История собора

        Современный вид собора
Фото начала ХХ века

Восьмидесятиметровый собор во имя святого благоверного князя Александра Невского является одной из главных архитектурных доминант Нижнего Новгорода и украшает место слияния Оки и Волги. 

Строительством этого грандиозного сооружения изначально было задумано подчеркнуть возрастающее значение Нижегородской ярмарки в середине XIX века. 

В августе 1858 года ярмарочное купечество решило возвести каменную церковь о трёх приделах: во имя св. Александра Невского, св. Марии Магдалины и св. Николая Чудотворца - в честь посещения города и ярмарки императором Александром Николаевичем и императрицей Марией Александровной. В 1862 году было выбрано место расположения храма. Из предложенных на рассмотрение проектов комитет выбрал работу Роберта Яковлевича Килвейна. Осенью 1865 года был разработан новый проект собора, прообразом которого послужил проект Троицкой церкви в городе Задонске Липецкой области, составленный, вероятно, К. Тоном. Этот проект и был высочайше утвержден императором в ноябре 1865 года. 

Собор Александра Невского строился в 1867-1881 годах. Работами по возведению храма руководил инженер-архитектор действительный статский советник Р. Я. Килевейн. В производстве работ и дальнейшей разработке проекта принимал участие академик архитектуры Л.В. Даль. 

При возведении собора и его отделке использовались достижения строительной техники того времени: металлические конструкции центрального шатра, глав, цементная штукатурка. Это было одно из крупнейших строительств в России. Богатым убранством храма купцы хотели удивить народ. 

После октябрьской революции в мае 1929 года собор был закрыт, его имущество было изъято и реквизировано государством. В конце тридцатых годов все пять шатров были разобраны. Два верхних яруса центрального иконостаса были перенесены в Высоковскую церковь, а два верхних яруса бокового иконостаса – в Печерскую церковь. 

Во время Великой Отечественной войны на купола центрального барабана были установлены зенитные орудия для охраны моста и города. 

На месте собора предполагалось построить маяк с памятником Ленину. В дальнейшем помещения собора использовались под склады рыбы Канавинского продторга, частично под жилье. 

В 1940 году пожар уничтожил росписи собора, после чего была сбита большая часть штукатурки. Уцелевшие части деревянных конструкций иконостасов, мебели, икон были переданы Волжской речной флотилии на дрова. Весь удивительный интерьер собора был утрачен. 

Восстановление центрального купола. Фото 1988 г.
Собор в Советское время. Фото 1960-х гг.

В 1983 году началась реставрация собора, в 1989 – восстановление сорванных шатров храма. В июне 1992 года собор был возвращен церкви. В зимнем приделе в честь преподобного Макария Желтоводского и Унженского начались богослужения. 30 декабря 1998 года митрополит Нижегородский и Арзамасский Николай (Кутепов) освятил центральный Александро-Невский престол храма. 24 апреля 1999 года был освящен Мариинский придел, а 18 мая – Никольский. Богослужения стали совершаться в основном помещении собора. Реставрация при этом продолжалась. 

В процессе восстановления исторического иконостаса, пришлось разработать новую конструкцию , так как секрет старых мастеров, установивших и закрепивших 23-метровый иконостас, открыть не удалось.

Современный вид собораСовременный вид собора

12 сентября 2009 года в день памяти святого благоверного князя Александра Невского, Святейший Патриарх Московский и всея Руси Кирилл объявил собор кафедральным.